La Nuit des Orpailleurs Tout le village...

Véronique Bréger, La Nuit des Orpailleurs, Les Ardents Éditeurs, 2009, p. 123-125.

© Les Ardents éditeurs

Tout le village pensait que Félix était le nouveau propriétaire. Que dirait-on lorsqu’il s’en irait ? Que le Parigot n’avait pas pu s’habituer à la vie campagnarde, qu’il n’avait pas sa place ici ? Le feuillet épinglé sous la chauve-souris traversa mon esprit mais je ne connaissais pas assez cette fille pour évoquer l’incident avec elle.
— La Badie est une bâtisse très différente de ce que l’on trouve aux alentours, repris-je sur le ton de la conversation.
— C’est le moins que l’on puisse dire. A une époque c’était une grande maison bourgeoise.
— Quelle époque ?
— Celle de l’exploitation de la mine d’or.
— Une mine d’or !

Facile de feindre la surprise. Je revoyais le manuel de comptabilité ouvert. C’était donc vrai. J’espérais en apprendre plus.

— Oui. Il y en avait plusieurs dans la région. Mais on nous connaît davantage pour notre porcelaine.
— C’est intéressant.
— J’espère que votre ami ne se fait pas de fausses idées, continua Bérengère en pouffant, le filon est tari depuis longtemps.
Le rire communicatif me gagna. J’imaginai Félix torse nu au milieu d’une rivière en train d’en tamiser les résidus.
— Je le vois mal en orpailleur.
— Orpailleur ? Les mineurs du cru n’avaient rien de touristes en mal d’aventure. Ils ne ressemblaient pas à ces laveurs d’alluvions venus de la ville pour chercher fortune.
— Mais l’or, il était bien quelque part ?
— En effet...
Elle ne répondait pas. J’insistai.
— Et la mine, où se trouve-t-elle ?
— Partout, sous nos pieds. Le site est fermé depuis 1934. Il a livré tout ce qu’il recelait. Les résistants ont dynamité les galeries. Depuis, plus personne n’a mis le nez en bas.
Mes récentes péripéties souterraines me permettaient de comprendre ce que Bérengère évoquait.
— Il ne doit pas rester grand-chose ?
— Nul ne le sait à part les vers de terre, les taupes ou les ragondins. Si vous vous promenez faites attention aux trous. La végétation est dense, elle masque des cavités dangereuses où les souterrains s’échelonnaient sur des profondeurs pouvant aller jusqu’à 180 mètres.
— Vous semblez vous orienter sans problème dans ces bois.
— Je les parcours en long en large et en travers depuis que je suis môme. Alors forcément...
Je sentis le plaisir de Bérengère dans l’intonation de sa voix.
— La Badie appartenait à l’exploitation ?
— La maison existait avant que l’on découvre le premier signe d’or dans un quartz.
— Des personnes travaillant à la mine ont pu y habiter ?
— Peut-être.
— Vous connaissiez l’ancien propriétaire ?
Je n’obtins pas de réponse à ma question. Le cheval ralentit l’allure avant de s’immobiliser sans raison apparente. Bérengère le flatta à l’encolure.

Véronique Bréger, La Nuit des Orpailleurs (Tout le village...)
© Les Ardents éditeurs

L’œuvre et le territoire

Dans cet extrait, Évi se renseigne sur l’exploitation de la mine d’or du domaine de La Badie au cœur de l’intrigue du roman de Véronique Bréger.

À propos de La Nuit des Orpailleurs

La Nuit des Orpailleurs est le premier roman d’une trilogie de Véronique Bréger traitant de sa région natale. Il se déroule en partie à Limoges et dans le sud de la Haute-Vienne.

Un secret enfoui dans la mémoire des hommes. Une série de meurtres inexpliqués. Une course poursuite dans les mines d’or du Limousin à la recherche d’un trésor inestimable.

Lorsqu’Évi Marc, agent de recherches privées au caractère bien trempé, se rend dans le Limousin suite à l’invitation de son ami Félix, elle ne se doute pas de ce qui l’attend.

Le jeune homme a élu domicile dans une demeure aux allures de musée. Bâtie aux abords d’une ancienne mine d’or, elle semble être le théâtre d’une multitude d’événements. Lorsque les sous-sols environnants se mettent à attirer brusquement les convoitises, l’instinct d’Évi l’informe d’une menace.

Que s’est-il passé dans ses murs en 1929 ? Quels sont les liens avec le présent ? Qui se cache derrière le gardien de la forêt ? Pourquoi d’anciens légionnaires se transforment-ils en spéléologues ?

Héroïne malgré elle, Évi va devoir affronter des forces insoupçonnées qui l’entraîneront aux frontières de l’imaginable.

(Les Ardents Éditeurs)

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