Souvenirs des guerres de la Révolution et de l’Empire

Jean-Pierre Bial, Souvenirs des guerres de la Révolution et de l’Empire rédigés à Leipzig au dépôt des prisonniers 1789-1814, éditions du Ver Luisant, 2001.

Une œuvre

L’œuvre et le territoire

L’auteur incarne une personnalité hors du commun. D’une culture peu banale pour l’époque, cet intrépide officier issu de la Révolution est promis au plus brillant avenir en un temps où tout soldat porte un bâton de maréchal dans sa giberne. Pourtant, refusant toutes les offres de ses supérieurs qui le tiennent en très haute estime, il choisit de vivre toute sa carrière militaire comme officier de troupe, par attachement pour ses soldats que son extraordinaire ascendant fascine.
L’intérêt principal de ce témoignage sans prétention historique est de nous faire vivre sans intermédiaire l’ambiance authentique des événements, ce que le plus brillant des historiens ne peut d’évidence restituer fidèlement.
Dans un style limpide non dénué d’humour, ce héros de légende nous fait sentir comme si on y était le souffle épique des vingt deux années de la geste révolutionnaire puis impériale. Des frontières du nord jusqu’à Moscou, nous vivons aux premières loges les différentes phases de l’Épopée, toujours pertinemment situées dans leur ensemble. Quelques péripéties singulières épicent la narration...

(préface)

Les carnets du Colonel Bial rédigés sur le vif dans le camp de Leipzig au dépôt des prisonniers marque la période de 1789 à 1814 évoquant la Révolution et l’Empire.
Ces mémoires ont été publiées, d’après le manuscrit original, par Gabriel Soulié, Président de la Société archéologique de la Corrèze, aux éditions de la Pensée latine, à Paris, en 1928. L’ouvrage a été réédité en 2001 à Brive.