Sans famille N’étant jamais sorti...

Hector Malot, Sans famille, Hetzel, 1880, p. 48.

N’étant jamais sorti de mon village, j’étais curieux de voir une ville.
Mais je dois avouer qu’Ussel ne m’éblouit point. Ses vieilles maisons à tourelles, qui font sans doute le bonheur des archéologues, me laissèrent tout à fait indifférent.
Il est vrai de dire que, dans ces maisons, ce que je cherchais, ce n’était point le pittoresque.
Une idée emplissait ma tête et obscurcissait mes yeux, ou tout au moins ne leur permettait de voir qu’une seule chose : une boutique de cordonnier.
Mes souliers, les souliers promis par Vitalis, l’heure était venue de les chausser.
Où était la bienheureuse boutique qui allait me les fournir ?
C’était cette boutique que je cherchais ; le reste, tourelles, ogives,
colonnes, n’avait aucun intérêt pour moi.
Aussi le seul souvenir qui me reste d’Ussel est-il celui d’une boutique sombre et enfumée située auprès des halles. Il y avait en étalage devant sa devanture de vieux fusils, un habit galonné sur les coutures avec des épaulettes en argent, beaucoup de lampes, et dans des corbeilles de la ferraille, surtout des cadenas et des clefs rouillées.
Il fallait descendre trois marches pour entrer, et alors on se trouvait dans une grande salle, où la lumière du soleil n’avait assurément jamais pénétré depuis que le toit avait été posé sur la maison.
Comment une aussi belle chose que des souliers pouvait-elle se vendre dans un endroit aussi affreux !
Cependant Vitalis savait ce qu’il faisait en venant dans cette boutique, et bientôt j’eus le bonheur de chausser mes pieds dans des souliers ferrés qui pesaient bien dix fois le poids de mes sabots.

Hector Malot, Sans famille (N’étant jamais sorti...)

L’œuvre et le territoire

Après que Barberin a conclu le marché avec le saltimbanque Vitalis, Rémi, huit ans, doit quitter sa maison d’enfance.
La première ville dans laquelle Vitalis et son jeune protégé s’arrêtent est Ussel en Corrèze. Une ville qui ne semble pas marquer le personnage, impatient de recevoir ses souliers promis par son maître. Rémi y fera ses premiers débuts au côté de Vitalis, qui se révèle bienveillant, sensible et attentionné. Il lui apprend à jouer de la harpe, à lire et à jouer la comédie. Ensemble, ils sillonnent les routes en gagnant leur vie en donnant des représentations théâtrales et musicales accompagnés de leurs animaux.

À propos de Sans famille

L’histoire du roman d’Hector Malot Sans famille se situe au XIXe siècle. Un enfant abandonné, Rémi, a été recueilli par les Barberin, vivant à Chavanon, un petit village du sud de la Creuse. Quelques années plus tard, il est arraché à sa mère adoptive, mère Barberin. Le père Barberin, maçon, ne peut plus gagner sa vie à la suite d’un accident et vend l’enfant à un montreur d’animaux savants, Vitalis. Parcourant les routes françaises et anglaises, l’enfant exerce différents métiers et multiplie les rencontres avant de se mettre en quête de ses véritables origines. Rémi se rend deux fois à Ussel, en Corrèze, à plusieurs années de distance et passe aussi à Aubusson, en Creuse.
À la manière d’un grand feuilleton romanesque, le héros grandit en affrontant une suite d’aventures, de mésaventures et de drames. Il acquiert ainsi résistance physique, connaissances et sens des responsabilités.

L’œuvre a été de nombreuses fois adaptée au cinéma et à la télévision.

Bonus

Localisation

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