À propos

Condisciple d’Édouard Vuillard et de Ker-Xavier Roussel au lycée Condorcet de Paris, Maurice Denis les retrouve aux Beaux-Arts où il se lie avec Pierre Bonnard, Paul Sérusier et Paul-Élie Ranson, tous unis dans l’admiration de Paul Gauguin.
En 1888, ils se regroupent sous le vocable ironique de Nabis qui signifie « prophète » en hébreu. Maurice Denis en devient le théoricien, fameux dès 1890, grâce à sa formule :

Se rappeler qu’un tableau avant d’être un cheval de bataille, une femme nue ou une quelconque anecdote, est essentiellement une surface plane recouverte de couleurs en un certain ordre assemblées.

Célèbre pour sa peinture religieuse et ses grands décors symbolistes, il multiplie au cours des années 1930 des paysages faussement anodins.

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