Meurtres en Limousin Le Souffle de la mandragore

Franck Linol, Le Souffle de la mandragore, La Geste, 2017.

3 œuvres

L’œuvre et le territoire

À Bussière-Boffy, village à la limite entre la Haute-Vienne et la Charente, où s’est tenue récemment une polémique autour de yourtes, une jeune fille disparait. Son corps est retrouvé sur la butte de Frochet, ravivant ainsi la légende de la mandragore.

Au temps des sorciers et des loups-garous, à l’époque des bêtes fabuleuses, dans un archaïque et très lointain moyen âge, un dragon épouvantable régnait sur des lieues de pays, dans notre contrée aujourd’hui paisible. Son repaire était les collines de Bussière-Boffy, une formidable citadelle de rochers bruts, du haut desquels le monstre tenait sous son regard les bourgs et les villages [...] La bête était une mandragore hideuse, au corps visqueux de reptile, à la queue enroulée en énormes anneaux. Ses larges pattes griffues s’accrochaient aux rocs, sa gueule baveuse avait des crocs sanguinaires, et quand le monstre bâillait d’ennui sur le granit rugueux de son belvédère, les villageois épouvantés entendaient de loin claquer ses mâchoires.
[...]
Suzerain de toute la région, tenant dans son petit œil fixe tout le pays, de Villeflayou à Joncherolles et de Pouzinières à l’Espéridel, le dragon, un jour, décida de traiter avec les manants. Chaque année, quand le printemps éclate sur les collines, quand les bêtes libres s’accouplent dans les bois, une vierge tirée au sort parmi les vierges du pays, serait conduite, en habits de jeune épousée, à la forteresse de granit ; elle partagerait la couche du monstre, elle subirait ses immondes caresses, et le lendemain serait dévorée. Moyennant ce tribut annuel, la bête cesserait ses ravages, et tout le pays redeviendrait vivant, allégé de sa frayeur éternelle.
[...]
Et le sort désigna la plus belle, la plus douce d’entre les vierges, la timide Alice de Joncherolles qui venait d’avoir seize ans, et que le sire de Joncherolles, son père, avait fiancée à Guy de Saint-Quentin.
[...]
Mais Guy de Saint-Quentin chargea droit sur le dragon, et la bonne mule accrochant son sabot aux saillies du rocher, faisait feu des quatre pattes. La bête s’apprêtait à bondir pour étouffer dans ses nœuds l’imprudent cavalier, quand celui-ci, d’un coup hardi, enfonça dans la gueule du monstre sa lance fleurdelysée. [...] Affolée, vaincue, la bête traquée se jeta dans l’étang de l’Eau-Péride où elle se noya, et l’eau, instantanément, devint rouge comme du sang, perdant toute transparence.

Paule Lavergne, « La Légende de Frochet »

À propos de Meurtres en Limousin

« Meurtres en Limousin » est une série de polars signés Franck Linol et dont le personnage principal est Franck Dumontel, inspecteur de police revenu en Limousin, sa région natale, après une carrière à Paris. Les volumes de cette série abordent des sujets importants de l’histoire du Limousin — les mines d’uranium dans le nord de la Haute-Vienne, la forte présence de monuments aux morts pacifistes, le massacre d’Oradour-sur-Glane... — et évoquent des lieux chers à l’auteur — les monts d’Ambazac, les salles de concert de Limoges, la place de la Motte...

Dans la même série Meurtres en Limousin