Une œuvre

L’œuvre et le territoire

Le Pain noir est le premier volume de la suite romanesque en quatre tomes écrite par Georges-Emmanuel Clancier. L’histoire se déroule en Limousin dans les années 1875 et raconte celle d’une famille modeste et pauvre qui gravite autour de Catherine Charron, personnage à mi-chemin entre la création mythique et l’inspiration autobiographique de la grand-mère de l’auteur.
L’enfance de Catherine, ainsi que celles de ses frères et sœurs, ne sera qu’une longue suite d’épreuves dans les faubourgs de la ville où ils ont trouvé refuge lorsque la famille fut chassée de la ferme qu’elle exploitait. Et pourtant, leur pauvre histoire – la misère chaque jour surmontée, courageusement, patiemment, sans vaine révolte mais avec l’intuition d’un avenir moins inhumain – s’auréole d’une lumière de tendresse et de joie.

À propos de Le Pain noir

Le Pain noir est une suite romanesque en quatre volumes (Le Pain noir, La Fabrique du roi, Les Drapeaux de la ville et La Dernière Saison), écrite par Georges-Emmanuel Clancier et publiée entre 1956 et 1961. Cette « saga » raconte la vie d’une famille pauvre, les Charron, dans une ferme du Limousin entre 1870 et la fin de la Première Guerre mondiale, sur fond de luttes sociales et morales.

Le personnage principal, Catherine Charron, est inspiré de Marie-Louise Reix, la grand-mère maternelle de Georges-Emmanuel Clancier dont il était très proche.
Au début de la série, Catherine Charron est une petite fille, née dans le Limousin, comme tant d’autres, tendre et craintive, habituée à chercher dans les bras de sa mère un refuge contre les espiègleries des aînés. Son père était le maître de la métairie, celui qui pétrit le pain et qui donne la joie, l’image de la toute-puissance, de la justice et de la bonté.
Alors, pourquoi faut-il brusquement quitter cet univers de paix et de bonheur ? Pourquoi des parents aimants doivent-ils abandonner leur petite fille de huit ans à des étrangers qui abusent sans scrupules de cette servante docile ? Pourquoi la mort enlève-t-elle une mère à ses enfants ? Catherine souffre et se révolte mais ne trouve pas de réponses, pas encore...

Cette série a également fait l’objet d’une adaptation pour la télévision par Françoise Verny et le réalisateur Serge Moati.

Dans la même série Le Pain noir