Sans famille La ville d’Ussel...

Hector Malot, Sans famille, Hetzel, 1880, p. 374-375.

La ville d’Ussel, si tranquille le soir, était le lendemain matin pleine de tapage et de mouvement ; avant le lever du jour, nous avions entendu un bruit incessant de charrettes roulant sur le pavé et se mêlant aux hennissements des chevaux, aux meuglements des vaches, aux bêlements des moutons, aux cris des paysans qui arrivaient pour la foire.
Quand nous descendîmes, la cour de notre auberge était déjà encombrée de charrettes enchevêtrées les unes dans les autres, et des voitures qui arrivaient descendaient des paysans endimanchés qui prenaient leurs femmes dans leurs bras pour les mettre à terre ; alors tout le monde se secouait, les femmes défripaient leurs jupes.
Dans la rue, tout un flot mouvant se dirigeait vers le champ de foire ; comme il n’était encore que six heures, nous eûmes envie d’aller passer en revue les vaches qui étaient déjà arrivées et de faire notre choix à l’avance.
Ah ! les belles vaches ! Il y en avait de toutes les couleurs et de toutes les tailles, les unes grasses, les autres maigres, celles-ci avec leurs veaux, celles-là traînant à terre leur mamelle pleine de lait.
Sur le champ de foire se trouvaient aussi des chevaux qui hennissaient, des juments qui léchaient leurs poulains, des porcs gras qui se creusaient des trous dans la terre, des cochons de lait qui hurlaient comme si on les écorchait vifs, des moutons, des poules, des oies ; mais que nous importait ! nous n’avions d’yeux que pour les vaches, qui subissaient notre examen en clignant les paupières et en remuant lentement la mâchoire, ruminant placidement leur repas de la nuit, sans se douter qu’elles ne mangeraient plus l’herbe des pâturages où elles avaient été élevées.

Hector Malot, Sans famille (La ville d’Ussel...)

L’œuvre et le territoire

Après plusieurs mésaventures et rencontres, Rémi se retrouve à nouveau seul. De passage à Paris, il retrouve Mattia, un jeune garçon italien dont il a fait la connaissance dans la pension de Garofoli. Les deux amis décident de s’associer en devenant chanteurs ambulants et cheminent ensemble sur les routes françaises.
Au cours de leur voyage, les deux garçons décident de mettre le cap vers Chavanon dans l’espoir de retrouver la mère adoptive de Rémi, mère Barberin. Ils épargnent leur argent dans l’espoir de lui acheter une vache pour remplacer la Roussette, vendue à la suite de l’accident de Barberin.

À propos de Sans famille

L’histoire du roman d’Hector Malot Sans famille se situe au XIXe siècle. Un enfant abandonné, Rémi, a été recueilli par les Barberin, vivant à Chavanon, un petit village du sud de la Creuse. Quelques années plus tard, il est arraché à sa mère adoptive, mère Barberin. Le père Barberin, maçon, ne peut plus gagner sa vie à la suite d’un accident et vend l’enfant à un montreur d’animaux savants, Vitalis. Parcourant les routes françaises et anglaises, l’enfant exerce différents métiers et multiplie les rencontres avant de se mettre en quête de ses véritables origines. Rémi se rend deux fois à Ussel, en Corrèze, à plusieurs années de distance et passe aussi à Aubusson, en Creuse.
À la manière d’un grand feuilleton romanesque, le héros grandit en affrontant une suite d’aventures, de mésaventures et de drames. Il acquiert ainsi résistance physique, connaissances et sens des responsabilités.

L’œuvre a été de nombreuses fois adaptée au cinéma et à la télévision.

Bonus

  • MP3 - 1.5 Mo
    Hector Malot, Sans famille (La ville d’Ussel...) lu par Philippe Labonne
    © FILL

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