La Chanson de Combraille L’Arrivée

Paul-Louis Grenier, Òbra poetica occitana, Edicions dau Chamin de Sent-Jaume, 2001, p. 18-19.

© Edicions dau Chamin de Sent-Jaume

L’Arrivée

La châsse où le corps précieux
de Sainte Valérie repose
chemine dans le soir ténébreux ;
ses porteurs redoutent noise :
les collines sont pleines de brigands
qui brisent les cloches et les croix.
Les moines de Limoges, soumis à ce qu’impose
Dieu, arche des Vérités,
ont conduit le corps de leur sainte
au pays de Combraille où chante la Tarde hérissée de rochers ;
la terre est dure à leurs pieds nus ;
noir est le ciel et noire est la contrée,
maintes fois une rafale affreuse,
de son aile immense,
frappe la troupe douloureuse
de ceux que rendent joyeux tous les ordres divins.
Voyageurs perdus dans les solitudes
sans étoiles et sans lumière,
ils écoutent la rumeur des saulaies
et la rivière courir avec un bruit de fleuve ;
ils ne disent mot, ils prient en leur cœurs
la sainte qui les voit de l’éternel rivage,
ils marchent accablés d’ombre, sans torche et sans lampe.
Soudain, un globe de feu, plus éclatant qu’un soleil,
surgit de la nuit ; ô merveille !
une âme y brille
comme une perle en un rubis vermeil.
Les moines pèlerins l’ont bien reconnue ;
l’âme sainte a parlé à leurs âmes émues
et montre à leurs regards,
malgré le noir désir de l’Ombre traîtresse,
la vallée de Chambon et ses prairies en fleur.

Paul-Louis Grenier, La Chanson de Combraille (L’Arrivée)
© Edicions dau Chamin de Sent-Jaume

L’œuvre et le territoire

Ce poème de Paul-Louis Grenier renvoie à la légende de sainte Valérie, martyre chrétienne du IIIe siècle. Fille du gouverneur d’Augustoritum (la Limoges antique), Valérie est une jeune femme promise au fonctionnaire romain qui succède à son père. Refusant de se marier à un païen, elle est condamnée à la décapitation. Un miracle se produit : le bourreau est frappé par la foudre après l’avoir décapitée et la jeune fille se saisit alors de sa tête qu’elle porte jusqu’à saint Martial, premier évêque protecteur de la cité. Valérie est l’une des principales saintes qui est fêtée encore aujourd’hui à Limoges, notamment durant les Ostensions septennales.

La cathédrale Saint-Étienne de Limoges possède toujours une partie des reliques de Valérie. L’essentiel des reliques a toutefois été transféré au Xe siècle par les abbés de Limoges à l’abbatiale Sainte-Valérie de Chambon-sur-Voueize, en Creuse, comme l’évoque ici le poète. Elles y sont conservées dans un buste reliquaire en argent du XIVe siècle.

À propos de La Chanson de Combraille

La Chanson de Combraille (La Chançon de Combralha) est l’un des cinq volumes de poèmes de Paul-Louis Grenier. Vingt textes composent cet ensemble, proposant un portrait parfois onirique et souvent bucolique de la Combraille, mobilisant également de nombreuses références qui ont fait l’histoire de ce territoire qui se partage entre le Puy-de-Dôme, l’Allier et la Creuse dans sa partie orientale.

Localisation

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