Les Destinées sentimentales volume 3, Porcelaine de Limoges : Jean sortit de la préfecture...

Jacques Chardonne, Les Destinées sentimentales, Albin Michel, 2000, p. 300-301.

© Albin Michel

Jean sortit de la préfecture sous un ciel ardent. Il pensait retourner à la Fabrique, mais, surpris par cette lumière, par la sensation étrange de traverser une place à dix heures du matin comme un promeneur oisif, il prit un pas de flânerie et se dirigea vers la rue du Clocher.

Sous le soleil, les façades de torchis pétries de fumée, les hauts contrevents délabrés paraissaient plus sombres, et les rues plus resserrées, ennemies du ciel, refusant la clarté, avec leurs maisons de vieux carton sali, percées de petits couloirs béants sur des ténèbres internes. S’arrêtant devant la vitrine d’un libraire, Jean se disait : « Cette ville noire, hargneuse, si farouchement pauvre, et qui semble délaissée par ses habitants, cache en vérité une population pudique très fine et qui a le goût du plus délicat bien-être. Dans sa maison difforme de bois et de boue sèche, Adolphe Girard, riche porcelainier, mène l’existence d’un voluptueux érudit. Nos ouvriers préfèrent à l’argent la pêche à la ligne. »

Jacques Chardonne, Les Destinées sentimentales (Jean sortit de la préfecture...)
© Albin Michel

À propos de Les Destinées sentimentales

Avec cette fresque historique et intimiste, Jacques Chardonne retrace le destin de Jean et Pauline, un couple confronté aux secousses des premières décennies du XXe siècle.
À la mort de son père, Pauline vient habiter chez monsieur Pommerel, oncle riche et rigide, mais généreux. Abandonné par sa femme, Jean Barnery, pasteur protestant, est l’ami de monsieur Pommerel. Les deux destins vont se rencontrer.

Aventure sentimentale et aventure sociale se mêlent, faisant de ce roman d’amour une subtile peinture de la société bourgeoise et provinciale des grands fabricants de cognac et de porcelaine de Limoges.

(Albin Michel)

Une œuvre en trois volumes parus entre 1934 et 1936, étrangement actuelle, qui révèle l’art et le style du romancier français.
Les Destinées sentimentales ont été portées à l’écran par Olivier Assayas en 2000.

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