Meurtres en Limousin volume 9 : Le Souffle de la mandragore Emma Rouffanche...

Franck Linol, Le Souffle de la mandragore, La Geste, 2017, p. 7-8.

© La Geste

Emma Rouffanche vivait seule dans une petite maison, un peu à l’écart du bourg, 6, route de Lesterps.
Chaque matin, qu’il pleuve ou qu’il vente, elle se dirigeait vers la place de l’Église située à quelques centaines de mètres de chez elle. Parvenue devant le parvis de l’église Sainte-Marie-de-l’Assomption, elle gravissait les marches, et s’arrêtait pour contempler la frise du portail. Emma restait là, fascinée par ces scènes étranges, certaines effrayantes, d’autres mystérieuses, sculptées dans le granit et usées par le temps : un chien qui dévore le cœur d’un homme allongé, des soufflaculs de carnaval, un homme qui se bat avec un dragon... Ensuite, elle pénétrait dans le lieu de culte.

Rite immuable depuis que son mari, maréchal-ferrant de son état, était mort, le crâne défoncé par une jument arabe grise truitée. Elle s’asseyait alors sur une chaise paillée et restait à méditer. Elle ne priait pas, non. Mais elle se remémorait les souvenirs heureux. Il y en avait eu peu, à vrai dire, dans sa chienne de vie. Le silence, l’odeur d’encens, et cette lumière qui traversait les vitraux, voilà ce qu’Emma venait chercher afin de se retirer quelques instants dans son sanctuaire intérieur. Elle ne ressentait nullement la sainteté du lieu, ni l’atmosphère sacrée, mais elle se sentait bien dans l’église.

Franck Linol, Le Souffle de la mandragore (Emma Rouffanche...)
© La Geste

À propos de Le Souffle de la mandragore

À Bussière-Boffy, village à la limite entre la Haute-Vienne et la Charente, où s’est tenue récemment une polémique autour de yourtes, une jeune fille disparait. Son corps est retrouvé sur la butte de Frochet, ravivant ainsi la légende de la mandragore.

Au temps des sorciers et des loups-garous, à l’époque des bêtes fabuleuses, dans un archaïque et très lointain moyen âge, un dragon épouvantable régnait sur des lieues de pays, dans notre contrée aujourd’hui paisible. Son repaire était les collines de Bussière-Boffy, une formidable citadelle de rochers bruts, du haut desquels le monstre tenait sous son regard les bourgs et les villages [...] La bête était une mandragore hideuse, au corps visqueux de reptile, à la queue enroulée en énormes anneaux. Ses larges pattes griffues s’accrochaient aux rocs, sa gueule baveuse avait des crocs sanguinaires, et quand le monstre bâillait d’ennui sur le granit rugueux de son belvédère, les villageois épouvantés entendaient de loin claquer ses mâchoires.
[...]
Suzerain de toute la région, tenant dans son petit œil fixe tout le pays, de Villeflayou à Joncherolles et de Pouzinières à l’Espéridel, le dragon, un jour, décida de traiter avec les manants. Chaque année, quand le printemps éclate sur les collines, quand les bêtes libres s’accouplent dans les bois, une vierge tirée au sort parmi les vierges du pays, serait conduite, en habits de jeune épousée, à la forteresse de granit ; elle partagerait la couche du monstre, elle subirait ses immondes caresses, et le lendemain serait dévorée. Moyennant ce tribut annuel, la bête cesserait ses ravages, et tout le pays redeviendrait vivant, allégé de sa frayeur éternelle.
[...]
Et le sort désigna la plus belle, la plus douce d’entre les vierges, la timide Alice de Joncherolles qui venait d’avoir seize ans, et que le sire de Joncherolles, son père, avait fiancée à Guy de Saint-Quentin.
[...]
Mais Guy de Saint-Quentin chargea droit sur le dragon, et la bonne mule accrochant son sabot aux saillies du rocher, faisait feu des quatre pattes. La bête s’apprêtait à bondir pour étouffer dans ses nœuds l’imprudent cavalier, quand celui-ci, d’un coup hardi, enfonça dans la gueule du monstre sa lance fleurdelysée. [...] Affolée, vaincue, la bête traquée se jeta dans l’étang de l’Eau-Péride où elle se noya, et l’eau, instantanément, devint rouge comme du sang, perdant toute transparence.

Paule Lavergne, « La Légende de Frochet »

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