Robert Danis, École nationale d’art décoratif
Photo : Éric Roger
© Cité internationale de la tapisserie d’Aubusson

L’œuvre et le territoire

L’École municipale d’art, créée en 1869, devient en 1884 l’une des trois premières Écoles nationales d’art décoratif en France.
En vue de la modernisation de cette École municipale d’art, dont les bâtiments étaient devenus trop onéreux à entretenir, la municipalité d’Aubusson cède des terrains gratuitement à l’État au début des années 1960. Les anciens bâtiments sont détruits, tout comme le tribunal et la prison, et l’État prend à sa charge les travaux de construction qui donneront naissance à l’École nationale d’art décoratif, ouvrage emblématique de l’identité d’Aubusson.

Porté par Michel Tourlière, le directeur de l’ENAD, le projet de construction de cette nouvelle école est confiée à Robert Danis, architecte du patrimoine. Pour rappeler l’histoire de la parcelle qui avait accueilli le couvent des Récollets à partir du début du XVIIe siècle, l’architecte imagine un bâtiment en forme de croix. La première tranche de travaux pour la réalisation de l’externat est achevée fin 1968 et l’école investit ses nouveaux locaux en janvier 1969. Le bâtiment de l’internat sera réalisé par Caradec sur l’arrière de la parcelle, à l’est, quelques années plus tard.

Le bâtiment est conçu de manière fonctionnelle et rationnelle selon une structure carrée avec des poteaux de 4 mètres de côté, répétée sur l’ensemble de la surface. Une attention particulière est portée à la lumière : les façades des cinq niveaux de l’externat sont presque entièrement vitrées.

Le bâtiment abrite des salles de cours, de grandes salles d’exposition et des ateliers de dessin, de modelage, une teinturerie, un amphithéâtre, ou encore une bibliothèque. Cette dernière — au mobilier design (Eames, Jacobsen, Bertoïa notamment) — est pourvue d’une importante collection d’ouvrages relatifs à la tapisserie et une collection d’ouvrages anciens d’une grande rareté. À ces fonds s’adjoignent les archives de l’école, pour la plupart des correspondances d’artistes. Le dernier étage est dédié aux ateliers de tissage. Il est doté d’un plafond en polycarbonate offrant une lumière zénithale permettant l’apprentissage de la basse-lisse sans ombre portée.

Les façades extérieures sont ornées de peintures murales signées de peintres cartonniers.

À la fin des années 1990, l’École nationale d’art décoratif d’Aubusson est fusionnée avec celle de Limoges. L’antenne d’Aubusson cesse d’accueillir des étudiants en 2011. En 2016, le bâtiment de l’École nationale d’art décoratif est entièrement réhabilité pour accueillir la Cité internationale de la tapisserie. L’atelier de restauration du Mobilier national reste dans ses murs.

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